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Koh Tao ou l’île de la tortue

Nous sommes arrivés à Koh Tao après une très courte nuit, mais même pas peur, on se dépêche de trouver notre petit nid d’amour pour les quelques jours que nous avons prévu de passer ici.

La première impression c’est qu’il fait très chaud, la deuxième c’est que c’est très beau, et la troisième c’est que ça va être difficile de trouver un lieu où dormir qui ne soit ni trop cher ni complet.

Doudou étant un mec en OR il fonce de guesthouse en guesthouse pendant que je garde les sacs sur la plage. Il reviendra avec la chambre parfaite! Enfin parfaite pour notre budget hein! Et oui pas de clim, pas d’eau chaude, pas de chasse d’eau mais un seau d’eau à remplir et a jeter dans les toilettes, et un crocodile comme locataire avec nous dans la chambre. Enfin un gros lézard, mais si gros que le terme crocodile est presque adapté!

Bon l’avantage de cette chambre c’est qu’elle est au calme et perchée sur une colline face à la mer avec la vue qui fait plaisir quand tu petit-déjeunes sur ta terrasse. Ajoutez à cela le hamac et on était vraiment bien!

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Koh Tao c’est l’île la plus connue (mais pas forcément la plus réputée!) pour la plongée sous-marine en Thaïlande. Et nous on adore la plongée! Alors évidemment le 1er jour je me précipite dans un diveshop pour savoir ce qu’il y a à voir sous l’eau par ici. Bon j’ai du tomber sur une très mauvaise commerciale car elle ne m’a pas du tout donné envie de plonger. Malgré tout, le prix d’une plongée est vraiment bon marché alors on se tâte. Et puis en réfléchissant on se dit que dans 2 semaines nous serons en Indonésie où certains spots de plongée sont de renommées mondiales. Alors on économise nos petits sous, et nos prochaines bulles se feront la-bas!

Cela ne nous a pas empêché de faire du snorkelling et nous avons vu des tortues, une raie, et pas mal de poissons. Beaucoup de coraux détruits également. Mais globalement nous avons bien aimé.

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Et puis nous avons trouvé l’île absolument magnifique. Il a fait beau, les plages sont belles, il y a des palmiers, des rochers, de l’eau clair, bref de quoi apprécier. Et puis surtout ici nous avons mangé dans une creperie délicieuse! Quel bonheur de manger français!

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Nos quelques jours à Koh Tao sont passés à une vitesse folle et c’est un peu frustrés que nous la quittons. En plus nous nous dirigeons en Malaisie, pays qui ne nous avait pas laissé la meilleure impression, mais cette fois-ci nous allons aux îles Perhentian et on ne nous en dit que du bien alors on a hâte de voir ça!

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Kanchanaburi

Kanchanaburi c’est bien sûr connu pour le pont de la rivière Kwai. Mais au délà de ce qu’il y a à découvrir en lien avec la seconde guerre mondiale, on peut tout à fait rester un long moment ici, à profiter des environs, avec notamment les fameuses chutes d’eau d’Erawan.

Nous avons commencé nos quelques jours ici avec la guerre.  Visite d’un cimetière, du pont de la rivière Kwaï, d’un musée de guerre et j’en passe. Extrêmement intéressant, et musée assez ludique donc on ne s’ennuie pas.

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Puis nous avons bien sûr été profiter des fameuses chutes d’Erawan. Bien  nous en a pris ! Malgré la foule (d’ailleurs beaucoup plus de Thaïs que de touristes étrangers), on a passé un très bon moment. C’est immense, et il y a en tout 7 niveaux différents. Certains sont pleins de poissons qui viennent vous manger les pieds ! Une fish pédicure gratuite, c’est toujours sympa ! D’autres bassins possèdent des toboggans naturels, d’autres ont une eau si bleu qu’on croirait qu’elle est pleine de colorant.

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Bref c’est très agréable, et on a apprécié de vivre un tourisme un peu plus local qu’international (même si évidemment les touristes occidentaux sont bien présents).

A Kanchanaburi on a également eu la chance de tomber sur un évènement motorisé mortel. Une course entre deux véhicules sur un même circuit en terre, avec deux énormes trous à passer, et pour lesquelles il faut s’aider d’un treuil. On est passé devant par hasard en scooter, mais au final on a dû y passer 2 heures. On s’est éclaté comme des gamins, à miser à chaque fois sur les véhicules au départ. Au passage, à ce petit jeu, j’ai pulvérisé Jé.

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A Kanchanaburi on a aussi été voir un arbre gigantesque, je vous laisse voir les photos.

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Nous n’y avons passé que 3 jours, et c’est un réel regret car il y a énormément de choses à voir et à faire dans les environs. Une prochaine fois peut-être.

Maintenant il est temps de filer sur Koh Tao, île bien connue pour la plongée.

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Les anciennes capitales du Royaume de Siam

En redescendant sur Bangkok, on décide de faire un stop dans chacune des anciennes capitales du royaume de Siam.

Il s’agit des villes de Sukhothai (1238 à 1438) et d’Ayutthaya (1350 à 1767).

A Sukhothai nous avons décidé de parcourir les différents sites en vélo et ce fût très agréable. La végétation est bien verte et avec l’orange / rouge des briques des anciens monuments, c’est très beau. En revanche parfois il n’y a vraiment rien de plus que quelques ruines et donc il est assez difficile de s’imaginer à quoi cela ressemblait avant.

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On en a profité au passage pour fêter mon anniversaire au restaurant, pour changer, avec un très bon pancake aux fraises (mais avec de la confiture de fraises). Super!

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On peut tout visiter en une journée et donc nous voilà en route dès le lendemain pour Ayutthaya. Nous sommes arrivés assez tard, et donc on ne commencera les visites que le lendemain.

Ce que nous n’avons pas réalisé ici c’est que les sites sont beaucoup plus éloignés les uns des autres, et qu’Ayutthaya est une grosse ville. Nous avions choisi l’option vélo, une fois de plus, mais je ne pense pas que je le referai ! Il y a beaucoup de circulation, les véhicules roulent très vite, et forcément il n’y a pas de piste cyclable. Alors même si nous avons également roulé sur des routes de campagne, ça n’a pas suffit à rendre agréable la journée en vélo.

Mais pour revenir à Ayutthaya, nous avons aussi beaucoup apprécié cette capitale. Elle diffère légèrement de Sukhothai, c’est joli. Et surtout Jé avait très envie de voir la tête de Bouddha dans le tronc d’un arbre. Chose faite, il peut le rayer sur son carnet des choses à voir avant de mourir.

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Sinon Ayutthaya c’est aussi une ville qui ne me réussit pas. J’ai failli me casser le poignet le premier jour (note pour moi-même : ne pas arrêter la ventilation qui tourne à fond au plafond à l’aide de sa main), et je me suis prise une énorme châtaigne en débranchant une multiprise, j’ai bien cru que j’allais rendre mon dernier soupir, au lieu de ça j’ai juste hérité de la coupe de cheveux de Desireless « Voyage, Voyage ». Un moindre mal on dira…

 

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Détente à Pai

Paï c’est au nord-ouest de Chiang Mai, et tout le monde nous recommande d’y aller pour profiter de son ambiance peinarde.

On a un planning chargé : le matin c’est détente, l’après–midi c’est relaxation et le soir c’est repos. Comment ça c’est une seule et même chose ?! Ok  je vous le résume en un mot : branlette.

Surtout avec la guest house que l’on a dégoté, dans notre petit bungalow de bambou au bord de la rivière.

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On a bien tenu le programme, avec chute d’eau et toboggan naturel, source d’eau chaude (et même si chaude qu’on a pu se faire cuire des œufs durs !), bouées dans la rivière, dégustation de thé au sommet d’une colline, lecture, tour de scooter dans la nature, visite d’un soit-disant canyon et d’un très beau pont construit par les Japonais pendant la seconde guerre mondiale.

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Tout ce programme aurait pu être génialissime s’il n’y avait pas eu la pluie. Présente, très très présente. A la limite pot de colle même.

Enfin la bonne chose c’est qu’elle nous laissera un sacré souvenir gravé dans nos mémoires. Et oui faire une heure de bouée sous une pluie battante, ça ne s’oublie pas !

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Malgré tout nous sommes contents de retourner un peu plus au sud car on espère que le temps sera un peu plus sec !

Pourvu que les Dieux nous entendent.

 

 

 

 

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Chiang Mai, la jungle, et les copains

Nous sommes arrivés à Chiang Mai après une  nuit en train couchette. C’est plutôt confortable mais nous avons voyagé sans la climatisation et du coup, dur dur de dormir avec cette chaleur! Au moins on sait à quoi s’en tenir quand on ira dans les îles, climatisation sinon rien!

Alors à Chiang Mai, il n’y a pratiquement que des temples à visiter, et soyons honnête, avec Jé on a trouvé ça assez ennuyeux. Ben oui, un temple, c’est bien, deux, c’est mieux, trois ça passe, quatre, ça commence à faire, dix, c’est juste lassant. Alors oui on n’aurait sûrement pas eu le même discours si on n’avait pas déjà vu un nombre incalculable de temples bouddhistes au sein de notre périple en Asie. On commence à être blasé, et on a un peu honte… Mais on les a trouvés tres beaux quand même!

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On a aussi testé pour la première fois le nettoyage des pieds par des poissons (fish spa) pendant seulement 20 petites minutes, se fûrent les plus longues minutes de notre vie..

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En revanche, on s’est éclaté comme des fous pendant un trekking des plus basiques dans la jungle au nord de Chiang Mai. Nous avons opté pour le circuit le plus touristique, et le moins cher (et oui fin de voyage oblige!), mais on n’a pas non plus poussé le vice jusqu’à se rendre dans le village des long necks. Faut pas pousser non plus!

Alors nous voilà partis pour 3 jours/2 nuits avec 2 couples d’Anglais, un couple de Néerlandais, un couple Franco-Slovaque, et une Néerlandaise. Le groupe se divisera le deuxième jour car certains d’entre nous ne font que 2 jours/1 nuit.

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On a commencé soft en visitant une serre d’orchidées et de papillons. Ils finiront d’ailleurs en pendentif doré. Pauvres bêtes!

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Le reste était top, on s’est marré comme c’est pas permis pendant 3 jours! Une vraie colonie de vacances. En plus nous n’avons parlé qu’Anglais et ça fait trop plaisir de pratiquer un peu.

Les paysages étaient beaux même avec la pluie que l’on pouvait voir au loin. L’hébergement était rustique, un matelat avec moustiquaire et les toilettes équipés d’un trou et d’un jet d’eau froide pour la douche.

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Nous avons donc marché dans la jungle, nous nous sommes baignés dans des cascades, avons fait du rafting et du rafting bambou, et n’avons PAS fait d’éléphant, même si le reste de notre groupe en a fait. D’ailleurs, personne n’a réellement apprécié sa balade sur le dos du pachyderme.

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En revanche qu’est-ce que nous avons ri pendant le rafting! Un vrai bonheur. On est vraiment triste de devoir se séparer de nos camarades de trekking, mais on est ravi d’avoir fait leur connaissance!

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En espérant les recroiser un jour ou l’autre.

Désormais direction Paï (papa, mathilde, je compte sur vous pour les jeux de mot!), encore plus au nord de la Thaïlande.

 

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Bangkok

Et nous voilà à Bangkok après une semaine plus qu’agréable en France, à retrouver nos familles et nos amis, et à assister au mariage du frère de Jérémy et de sa nouvelle femme en Savoie. Un retour aux racines qui nous a permis de nous ressourcer et d’arriver pleins d’énergie ici !

Et après la cohue bohu de Saigon, Bangkok ça nous parait presque calme. Déjà il y a très peu de scooters donc adieu le bruit des moteurs de ces mobilettes assourdissantes. Et puis surtout ça ne klaxonne pas, ou du moins, pas sans raison.

Du coup s’il ne faisait pas si chaud et humide, ça pourrait presque être agréable de se promener à pied.

Bon du coup on décide d’alterner entre promenade à pattes et bus pour aller de monuments en musées. Car il faut dire que le réseau de bus de Bangkok est très étendu et il y a des bus toutes les 5 minutes maximum. Ajouter à cela que cela coûte un prix dérisoire et que ça évite les arnaques des taxis qui refusent de mettre leur mètre en route ou qui l’ont trafiqué si bien que la course coûte un bras, et aussi d’éviter les tuks tuks qui essayeront de vous déposer dans des boutiques où ils touchent des commissions. Bref que du bonheur ! Sans compter que les Thais rencontrés dans les bus se plient en 4 pour nous aider à trouver notre direction, et que de toute façon le tuk tuk on aura bien l’occasion de le prendre partout ailleurs en Thaïlande.

Mais j’oubliais ! Nous nous sommes également déplacés en Vélib le premier jour, bon ça ne s’appelle surement pas le Vélib ici, mais peu importe, ça fonctionne de la même façon. Et c’est gratuit.

Bref ce qu’il faut retenir c’est qu’à Bangkok, nous avons fait beaucoup de visites. Alors plutôt que de vous faire un exposé sur chaque lieu, je vais juste mettre le nom et les photos suivront, sinon on ne va pas s’en sortir !

Le Grand Palais et Wat Phra Kaew

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Wat Po et son gros Bouddha allongé

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Wat Arun ou temple de l’aube

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La maison de Jim Thompson et de la soie

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Le parc de Dusit et ses nombreux palais

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Le Mont d’Or

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Le palais Lohat Prasat ou palais métallique

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En tout cas nous avons adoré TOUT ce que nous avons vu ! Le Wat Phra Kaew est splendide, le Wat Arun est épique à grimper, le musée des exhibitions de Bangkok est le plus interactif et ludique que nous ayons jamais fait, le palais Dusit n’a rien à envier à Versailles, etc.

C’est une chouette capitale, certainement parmi les plus belles de celles que nous avons visitées en Asie jusqu’à présent.

Et puis la nourriture est bonne, les Thais très sympathiques, la météo excellente (trop chaude même). Alors certes il faut faire un peu abstraction des touristes, car nous sommes nombreux, très très nombreux…. Mais on ne peut pas décider de « sauter » Bangkok sous prétexte de sa foule. Si nous sommes si nombreux, c’est bien qu’il y a une raison!

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Un petit tour dans les îles thaïlandaises

Nous voici enfin sur le sol Asiatique, à Kuala Lumpur plus exactement!

Nous avions prévu de passer 3 semaines en Malaisie, mais c’était avant d’étudier la météo du pays… Et nous arrivons en plein pendant la mousson! Ca nous apprendra à vouloir partir trop à l’arrache.

Du coup on ne se laisse pas démotiver et on file sur Phuket, on commencera notre voyage les doigts de pied en éventail! Enfin les pieds palmés plus exactement.. Et oui maintenant que nous avons notre 1er niveau de plongée, on s’autorise des petits plaisirs, et aux alentours de Phuket, il y a une épave, le rêve de Jé est à portée de main!

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On décide donc d’embarquer pour une journée en bateau avec 3 plongées de prévues. Chacune est différente et nous sommes ravis, malgré le gros coup de stress de Pauline lors de la plongée sur épave! Faut dire que nous n’avions jamais plongé aussi profond et que la visibilité n’était vraiment pas terrible (3 mètres).

A phuket on s’est aussi baignés dans les vagues,

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on a fait un tour de scooter,

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on a visité un temple,

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on a été voir le big bouddha perché sur une colline,

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on s’est fait masser, what else??

Des touristes en somme!

On s’est senti grand luxe après notre vie en van en Australie!

Phuket c’est déjà terminé et on file alors sur Koh Lanta.

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Quelle différence avec Phuket!

C’est calme, les locaux sont beaucoup plus détendus, il y a moins de monde sur les plages, dans les guesthouses, dans les restaurants.. Une douceur de vivre remarquable!

Des plages sauvages tout au sud de l’île,

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un parc national, des singes dans tous les arbres, des serpents, des éléphants…

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On passera finalement sur Koh Lanta plus de jours que ce que nous avions imaginé.

Il faut dire qu’on a encore craqué pour faire de la plongée! Mais cette fois-ci cela vaut le coup, nous passons notre Advanced Open Water Diver.

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Cela signifie que nous pourrons désormais plonger jusqu’à 40 mètres (mais 30 mètres reste la limite conseillée à ne pas dépasser).

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Petite dédicasse à notre moniteur de plongée, Dominique et son école PBD (Palm Beach Diver).

Ce sont 5 plongées supplémentaires pour nous, nous sommes ravis!

 

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